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分析称Intel和ARM之战将令消费者获益

发布时间: 2012-07-18 22:27:24     来源: EDA中国

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《时代》杂志网络版近日刊载科技行业分析和市场情报公司Creative Strategies总裁蒂姆·巴加林(Tim Bajarin)的文章称,在英特尔与ARM展开的处理器市场之战中,消费者将真正的获益者。文章指出,ARM的芯片价格仍将远低于英特尔芯片,因此如果英特尔想要在这一方面与ARM展开齐头并进的竞争,那么这家公司最有可能需要去做的事情就是被迫压低芯片价格,使其更加接近于ARM芯片的价格。

以下是这篇文章的全文:

就我研究个人电脑行业三十多年的职业生涯来看,英特尔x86处理器几乎已经成为所有已生产个人电脑的核心(这同样适用于苹果Mac电脑:自2006年开始,苹果就一直都在出售使用英特尔芯片的笔记本和台式机)。

从某种程度上来说,这让微软以及这个行业中的其他公司的生活变得简单,原因是在所有Windows电脑中使用英特尔x86处理器能让整个行业都变得标准化。更加重要的是,这是个人电脑行业自1981年以来的主要增长要素之一。这同时还意味着消费者不会感到那么困惑,原因是大多数人所选择的操作系统都是Windows,而所有版本的Windows系统都基于英特尔的芯片运行。

在最近以来,处理器行业中已经发生了一种重要的新进展。ARM处理器——这是当今大多数智能手机和平板电脑所使用的处理器——的开发者们决定扩展这种处理器技术,使其运转速度能达到可用于先进的平板电脑的程度;更加重要的是,这种处理器将可用于笔记本甚至是台式机。当微软决定开发ARM版Windows 8操作系统时,ARM处理器也得到了重大的提升,因为这是微软第一次打破所谓“WinTel”的垄断状况。

ARM处理器与英特尔处理器之间的关键区别在于,前者的功耗要远低于后者,而且从当前市场来看,ARM处理器的价格也要远低于英特尔处理器。事实上,如果你数数看当前市场上手机、智能手机和平板电脑中有多少ARM处理器的话,那么就会发现ARM处理器与英特尔处理器之间的销售量之比几乎达到了4:1。

但是,微软最新发布的ARM版Windows RT操作系统已经在处理器“战争”中开启了一条新的战线,这已经迫使英特尔尝试提高x86处理器的节能性,这家公司希望在2013年中期以前拥有能在节能性方面与ARM处理器相媲美的芯片。

不过,在对基于英特尔x86芯片的Windows 8操作系统和基于ARM处理器的Windows RT系统进行对比时,有一种很重要的警告是需要作出的。由于今天大多数软件都是针对x86处理器而开发的缘故,几乎所有现有的软件应该都能在任何使用英特尔芯片的台式机、笔记本和平板电脑上运行(英特尔正在开发用于智能手机的芯片,但这最有可能意味着需要开发专门针对智能手机的应用,而不具备与台式机和笔记本相同的向后兼容性)。但对基于ARM处理器的Windows操作系统而言,微软不得不从根本上改写Windows系统来运行这些芯片。这就意味着,没有x86软件能在Windows RT系统上运行,所有软件都必须改写才能用于这个系统。

但这实际上是件好事。ARM版Windows系统给微软带来了一个机会,能让其开发一个新版本的Windows系统而无需顾及任何向后兼容性的要求,因此其软件代码会更加精简。正如我们从早期测试中所听说的那样,Windows RT的应用运行速度要比英特尔版的Windows 8操作系统中的应用运行速度高出最多20%。此外,微软还正在所有Windows RT设备上加入一个完整版的Office套件,因此这些设备从一开始就能拥有良好的生产力应用。

但是,Windows RT成功的关键将在于,软件社区是否也将为这种基于ARM处理器的最新操作系统开发应用。这是一个“先有鸡还是先有蛋”的问题:如果硬件厂商知道软件厂商将会为其硬件开发应用,那么就会生产更多的Windows RT设备;反之亦然。但我们确实相信,随着时间的推移,软件社区将会支持Windows RT,这个平台将会不断进化并取得成功,尤其是在平板电脑和某些笔记本产品中。

在30年时间里,英特尔基本上都将处理器市场掌控在自己手中;其结果是,英特尔芯片的价格远远高于ARM芯片。但是,ARM进入英特尔的地盘对后者所占据的市场主导地位来说是一种真正的威胁。事实上,微软第一个版本的Surface平板电脑/键盘设备就使用ARM芯片,英特尔版本则将在大约三个月以后推出。

由于英特尔已经面临着来自于ARM的重大竞争的缘故,消费者将成为从处理器“战争”中真正获益的人。从内在本质来看,ARM的芯片价格仍将远低于英特尔芯片,因此如果英特尔想要在这一方面与ARM展开齐头并进的竞争,那么这家公司最有可能需要去做的事情就是被迫压低芯片价格,使其更加接近于ARM芯片的价格。

我们认为,未来18个月时间里将会发生的最终结果是,笔记本和平板电脑的售价将最高下降20%到25%。对消费者来说,这是一种重大的胜利,原因是设备价格已经有所下降。但我们认为,处理器“战争”将促使设备价格进一步下降。到最后,这将令消费者的财富发生变化,原因是智能手机、平板电脑和许多笔记本的价格都将更加廉价,全球范围内将有更多受众会买得起这些设备。

关键字 : 获益 Intel 处理器 ARM 
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